Seattle Storm y Las Vegas Aces se jugarán el título de la WNBA

Las Seattle Storm jugarán sus cuartas Finales de la WNBA dos temporadas después de su último título, tras doblegar por la vía rápida a las Minnesota Lynx, con tres victorias seguidas. Y lo harán enfrentándose, al mejor de cinco partidos, a Las Vegas Aces, quienes disputarán sus primeras Finales siendo la franquicia como tal, aunque en 2008 ya lo hicieron.
Así doce años después, cuando por entonces eran las San Antonio Stars, Las Vegas Aces regresan a las Finales de la WNBA. Y A’ja Wilson tendrá la posibilidad de alargar la racha en la liga de que la jugadora MVP de la temporada acaba proclamándose campeona, como Nneka Ogwumike (Los Angeles Sparks), Sylvia Fowles (Minnesota Lynx),  Breanna Stewart (Seattle Storm) y Elena Delle-Donne (Washington Mystics) en los últimos años. Por su parte, Seattle buscará alargar su imbatibilidad en la lucha por el anillo, ya que en las tres finales que ha disputado las Storm salieron victoriosas (2004, 2010 y 2018).
Seattle Storm 3-0 Minnesota Lynx

Game 1: 88-86

Después de tenerse que posponer el partido por resultados inciertos acerca de las pruebas a las jugadoras por el Covid-19, Seattle Storm consiguió el primer punto tras un duelo apretado. No obstante, las de Gary Kloppenburg llegaron al último cuarto con cierta ventaja (63-72), especialmente por culpa del buen porcentaje de triples que completaron (50% de acierto, 13/26). Aunque Minnesota Lynx salió con todas, con un parcial de 8-0 y apretaron el marcador.
Llegando al último minuto, las Storm lideradas por Breanna Stewart (21+10) y Jewell Joyd (25+6+4), ganaban de tres (81-84), pero las Lynx lograron empatar con un triple de Napheesa Collier (25+9). Loyd entró a canasta exitosamente para sumar dos puntos, y después Collier la replicó, con un gran movimiento en la pintura que reempataba el partido a 14 segundos. Finalmente, Sami Whitcomb penetró y falló la bandeja, pero Alysha Clark cogió el rebote y soltó el balón a tiempo para encestar sobre la bocina.

Game 2: 89-79

Seattle Storm logró su segunda victoria seguida y se acercaba a un nuevo pase a las Finales. Tras un primer cuarto de exhibición anotadora (23-26) las Storm de Breanna Stewart (17+8+7) y Jewell Loyd (20+5+4) catapultaron el marcador a un 33-46 en el intermedio tras un 14-0 de parcial. Desde entonces las Minnesota Lynx siempre fueron a remolque y sin verdaderas opciones de darle la vuelta al partido, a pesar de los empujones que daban sus jugadoras como Damiris Dantas (23+7+4), Odyssey Sims (18+5+4) o Napheesa Collier (12).
Las Storm llegaron a estar en +20, aunque las Lynx dieron algo de vida al partido con una racha de 8 puntos y se acercaron a un 62-68 antes de los últimos diez minutos. Finalmente la buena defensa de Minnesota era insuficiente ante el bajo ritmo ofensivo que demostró su equipo, y Seattle llegó fácil al final del encuentro con la victoria asegurada.

Game 3: 66-63

En la primera oportunidad que tuvieron para clasificarse, las Storm no perdonaron. Las Lynx se estancaron ofensivamente en los 8 puntos iniciales y ya dejó marchar a Seattle en el marcador, concluyendo el primer cuarto en 24-12. La única reacción de Minnesota se vio en el tercer cuarto con un parcial de 8-0 (48-41) liderado por la rookie Crystal Dangerfield(16+5), pero las Storm golpearon más fuertes, con 12 puntos seguidos y una Breanna Stewart intratable, con 31 puntos, 6 rebotes y 7 asistencias. Sue Bird también tuvo buenos números (16+1+9).
Las Lynx no pudieron hacer nada. Concedieron hasta 19 pérdidas de balón por tan solo las 5 que tuvo Seattle, y Napheesa Collier (22+15) y Damiris Dantas (16+7+4) monopolizaron la anotación de una Minnesota que fue a remolque toda la serie y tan solo en el primer juego tuvo serias oportunidades de ganar.
Las Vegas Aces 3-2 Connecticut Sun

Game 1: 62-87

Sorprendente victoria con autoridad de las Connecticut Sun en el primer juego ante el mejor equipo de la temporada. Con 22 puntos antes del descanso, Jasmine Thomas (acabó con 31) se mostró imperial donde ya tomaron cierta ventaja (36-25). La diferencia solo supo estirarse en el tercer cuarto (64-41) y las Sun ganaron de forma plácida.
Connecticut estuvo infalible en el tiro, con un 50% en tiros de campo y un buen 42% de tres. Todo lo contrario a las Aces que estuvo con un porcentaje inferior al 35%, donde solo A’ja Wilson (19+9) y Jackie Young (17) aportaron. Esta última fue la única jugadora que consiguió encestar un triple de los 14 intentos que lanzó el equipo de Las Vegas.

Game 2: 83-75

Al contrario que en el primero, en este juego hubo máxima igualdad durante todo el partido, donde Las Vegas Aces redujeron cualquier intento de Connecticut por abrir distancias. Cabe indicar que las Sun perdieron a Alyssa Thomas a mediados del primer cuarto, por una lesión en su hombro derecho. Y con la balanza equilibrada alcanzarían los segundos finales, empatadas ambas franquicias 75-75.
Una entrada de la MVP A’ja Wilson, quien se volvió a salir (29+7+3+7 tapones) y más sin Alyssa defendiendo, acabó en 2+1. Recuperaron la posesión con un robo de balón de Angel McCoughtry, y nuevamente Wilson la volvió a liar con otro 2+1. Para colmo, el tiro libre no entró, pero el rebote fue capturado para Dearica Hamby, y puso dos puntos más a la cuenta de las Aces (75-82), que dejaba prácticamente sentenciado el encuentro con solo 26 segundos por jugar. DeWanna Bonner (23+7) y Briann January (20) alcanzaron la veintena de puntos y fueron las que tiraron del carro de las Sun.

Game 3: 68-77

Las Connecticut Sun sorprendieron de nuevo a Las Vegas Aces y se ponían a una victoria más de acceder a las Finales de la WNBA por segundo año consecutivo. Controlaron casi en todo momento el encuentro (32-38 al descanso) con una brillante Alyssa Thomas (23+12) que resultó determinante en los minutos finales. Fue nuevamente un juego muy defensivo donde las Aces de A’ja Wilson (20+12) tuvieron serios problemas para controlar el balón, con un total de 15 pérdidas en el encuentro y concediendo 11 robos a Connecticut, tres de ellos de Alyssa.
El tercer cuarto fue dominado por Las Vegas con buenas actuaciones de Angel McCoughtry (14+7+3) y Jackie Young (8+5+7), poniéndose incluso por delante 56-53 antes del último cuarto. Pero de nada sirvió ante una defensa de las Sun que volvieron a desplegar y resultó excepcional. Sobre todo en los últimos minutos donde recuperaron el mando (66-67) y dejaron con solo dos puntos en los tres minutos finales a las Aces. Brionna Jones (15+10), DeWanna Bonner (12+10) y Jasmine Thomas (10+5+6) lograron dobles dígitos en puntuación.

Game 4: 84-75

Las Vegas Aces se encomendaron en una salvaje Angel McCoughtry que se fue hasta los 29 puntos, 5 rebotes y 6 asistencias, para vencer en el cuarto partido y forzar el quinto y definitivo juego ante las Connecticut Sun. Tras una primera parte igualada (37-38), McCoughtry estuvo incontrolable con 16 tantos en el tercer cuarto, donde las Aces completaron un parcial demoledor de 28-16. Además, A’ja Wilson y Danielle Robinson la acompañaron con 18 puntos cada una, dominando por completo la pintura, y en nada quedó los 25 de Jasmine Thomas, el magnífico doble-doble de DeWanna Bonner (10+15) o los 15 tantos de Alyssa Thomas.

Game 5: 66-63

En el quinto y definitivo juego, las Aces salieron demasiadas frías en el primer cuarto y encajaron un parcial de 30-17. Alyssa Thomas (22+10) era la líder de las Connecticut Sun habiendo anotado 14 puntos en sus primeros 14 minutos. Sin embargo, Las Vegas salió mejor en el segundo cuarto y a mediados de él se acercaron a un 39-31. Consiguieron ponerse a seis puntos (45-39) antes del paso por vestuarios, con Angel McCoughtry (20+4+3) dando 15 puntos en la primera parte.

En la reanudación, las jugadoras de Bill Laimbeer entonaron un parcial de 13-4 en la primera mitad del cuarto para poner incluso arriba a las Aces (49-52). Aún así, las Sun mantuvieron el pulso y se fueron 54-53 por delante al último cuarto.

En los diez minutos finales, ambos equipos estuvieron muy fallones, y se sostuvo un igualado 61-62 hasta entrados en los tres últimos minutos. Las Aces lograron una mínima ventaja de 63-66 a poco más de un minuto, gracias a una falta que recibió A’ja Wilson (23+11+4) de Brionna Jones (7+12) tras capturar un rebote. Dos buenas acciones defensivas seguidas devolvieron el balón a manos de Las Vegas para ir aminorando el partido a su favor. DeWanna Bonner (15+8+6+5 robos+3 tapones) se jugó la última posesión, pivoteando desde el perímetro pero lanzó a canasta demasiado forzada y falló sobre la bocina.

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