Trade deadline, lesión de LeBron y Antetokounmpo, Jokic y Harden desatados

 
 

Durante el mes de marzo tuvimos el descafeinado All-Star Weekend y descanso para todos los equipos de la NBA antes de comenzar la segunda tanda de partidos, recta final ya de cara a los Playoffs. Recordamos que este año la regular season es hasta 72 partidos, y que hay Play-in para acceder a la lucha por el título.

 

En este mes se tuvieron las duras y críticas lesiones para sus respectivos equipos de LeBron James, por un esguince grave de tobillo, y LaMelo Ball, por una fractura de muñeca que directamente le saca de la actual temporada y de su camino hacia el Rookie of the Year. Después de ser dos meses seguidos novato del mes, en marzo también consiguió llevarse el galardón tras promediar 18’5 puntos (48,6% en tiros de campo), 5’3 rebotes, 5’4 asistencias y 1’8 robos en 27’7 minutos por noche. Jugó ocho juegos y ganó la mitad de ellos con unos Charlotte Hornets (24-23) que increíblemente se postulan 4º de la Conferencia Este. Veremos si son capaces de mantenerse tan alto sin el joven.

 

Por la Conferencia Oeste, el reconocimiento fue para el nº 1 del Draft por primera vez, Anthony Edwards. Sus promedios fueron de 24’2+5’5+2’5+1’6 robos, con el 42,3% en tiros durante 13 partidos, en unos Minnesota Timberwolves (15º, 12-36) hundidos en el Oeste. Se convirtió en el tercer jugador más joven de la historia en conseguir anotar 42 puntos. Lo consiguió ante los Phoenix Suns, a sus 19 años y 225 días de edad, unos días más que cuando lo lograron LeBron James y Kevin Durant.

 

Locura en la fecha final de traspasos

Además, el 25 de marzo tuvimos la locura del trade deadline con un montón de movimientos de jugadores. Antes de él, el traspaso más notable fue el que llevó a P.J. Tucker a los Bucks por D.J. Augustin D.J. Wilson. Y ese jueves se inauguró con los trades de Delon Wright por Cory Joseph y el regreso de JaVale McGee a Denver Nuggets (5º, 30-18) por dos segundas rondas e Isaiah Hartenstein.

 

El siguiente movimiento fue el bombazo del día. Los Orlando Magic (14º, 17-31) tiraron la casa por la ventana y desalojaron a sus jugadores más valiosos para entrar en un duro proceso de reconstrucción. El dos veces All-Star Nikola Vucevic es nueva estrella de los Chicago Bulls a cambio de Wendell Carter Jr., Otto Porter y dos primeras rondas, llegando además a Illinois Al-Farouq Aminu. Evan Fournier también se marchaba de Orlando para reforzar a los Boston Celtics por dos segundas rondas y Jeff Teague que fue cortado. Y para rematar, la franquicia de Florida también se despidió de Aaron Gordon, una pieza muy interesante para los Nuggets. Junto a Gary Clark, los Magic recibieron a cambio a Gary Harris, al rookie R.J. Hampton y un pick de Primera Ronda protegido del Draft 2025.

 

Volviendo a los Bulls, estos enviaron a Daniel Gafford y Chandler Hutchison a los Washington Wizards (12º, 17-30) por Troy Brown y Mo Wagner. Este último lo enviaron a Boston para fortalecer aún más el juego interior, trayéndose a Daniel Theis. Otros traspasos importantes fueron el trueque entre Toronto Raptors (11º, 18-30) y Portland Trail Blazers (6º, 29-18) que involucraron a Norman Powell, Gary Trent Jr. y Rodney Hood, o el intercambio entre Rajon Rondo que vuelve a cambiar de aires y Lou Williams, más dos segundas rondas de Los Angeles Clippers (3º, 32-18) para Atlanta Hawks (7º, 24-24). Y el último destacado fue la llegada de Victor Oladipo a Miami Heat (5º, 25-24), mientras que los Houston Rockets (14º, 13-34) se quedaban con Avery Bradley, Kelly Olynyk y derechos sobre picks futuros.

 

Para finalizar este repaso del trade deadline, entre muchos más movimientos, los Heat también se reforzaron con Nemanja Bjelica, los Philadelphia 76ers (2º, 33-15) tienen nuevo base, el veterano George Hill, y Austin Rivers pasó a los Oklahoma City Thunder (13º, 20-27). También en los Dallas Mavericks (7º, 25-21) hay un nuevo guard, J.J. Reddick. Puedes consultar todos los traspasos que ocurrieron aquí. Por último, como buyouts han llegado Blake GriffinLaMarcus Aldridge a Brooklyn y Andre Drummond a Los Angeles Lakers (4º, 30-18).

 

Nikola Jokic el mejor del Oeste

En la Week 13, Nikola Jokic comandó tres victorias de cuatro compromisos para los Nuggets, con promedios de 26’8 puntos, 12’3 rebotes y 8’5 asistencias, coqueteando con el triple-doble. En primer lugar vencieron por 121-106 a Indiana Pacers (9º, 21-25), después a los Hornets por 129-104 y el serbio aportó 34+14+9+2 robos y un tapón en el triunfo sobre los Bulls (10º, 19-27), por 131-127. Cerraron la semana cayendo ante los New Orleans Pelicans (12º, 21-26) de Zion Williamson y Brandon Ingram, cada uno con 30 tantos, 113-108.

 

Además, Jokic recibió el premio al mejor jugador del mes en el Oeste, algo que ya obtuvo en enero. Con la lesión de Joel Embiid figura como uno de los grandes favoritos al MVP, y en marzo tuvo 27’1 puntos (58’5% en tiros de campo, 43’9% de tres), 11’4 rebotes, 8’4 asistencias y 1,3 robos en 35’2 minutos juego, logrando Denver un valioso 11-3 en este mes de competición.

 

Por otro lado, Giannis Antetokounmpo sí que alcanzó el triple-doble de media en esa semana 13, 29’7+12’7+10, en las tres victorias de los Milwaukee Bucks (3º, 30-17). Ganaron 133-122 a Washington, un importante duelo sacaron ante Philadelphia por 109-105 y también batieron por 120-113 a los San Antonio Spurs (8º, 24-22), donde el griego empató su máximo de asistencias, quince.

 

Rozier líder de Charlotte y una semana más que brillante para D’Aaron Fox

Pasando a la Week 14, el mejor jugador de la semana en el Este fue Terry Rozier, tras estar por encima de los veinte puntos en los cuatro encuentros de su equipo. La ausencia de LaMelo Ball ha hecho que el base tenga que ganar más protagonismo y promedió 24’3+5’3+5’5, con casi el 40% de acierto en triples. Ganaron 100-97 a los Spurs, 122-97 a los Rockets y 110-105 a los Heat, con 26 puntos y 11 asistencias de Rozier. Culminaron la semana perdiendo en la prórroga ante los Phoenix Suns, por 101-97. Unos Suns que son nada más y nada menos que 2º en el Oeste (33-14), solo por detrás de Utah Jazz (36-11).

 

En esa misma tanda de jornadas, D’Aaron Fox fue el Player of the Week por el Oeste con un salvaje promedio de 36’8 puntos por noche con un 64% en tiros de campo, 3’5 rebotes, 5’5 asistencias y 2 robos. El base lideró cuatro triunfos de los Sacramento Kings que se aproximan al Play-In en el duro Oeste (11º, 22-26). La franquicia de California doblegó 119-105 a Cleveland Cavaliers (13º, 17-31), 110-108 a Atlanta, 141-119 a los Golden State Warriors (9º, 23-25) con récord anotador de Fox, 44 puntos, y nuevamente vencieron al equipo de Ohio, esta vez por 100-98.

 

Los Nets y Harden asustan

Por último, hablemos de quien comanda el Este tras disputar el mes de marzo de competición. Son los por así decirlo galácticos de los Brooklyn Nets, que tras el trade deadline cuentan con un quinteto inicial que corta la respiración: Kyrie Irving, James Harden, Joe Harris, Kevin Durant (parece que volverá de su lesión inminentemente) y DeAndre Jordan. Y ahora su segunda unidad, una que carecía de mayor talento fuera del mejorado Jeff Green, cuenta con Blake Griffin y Aldridge.

 

En marzo, los Nets ganaron diez partidos y solo perdieron dos, y son primeros del Este con 34 triunfos y 15 derrotas. Además, Harden fue reconocido como Player of the Month prácticamente con triple-doble: 27’9 puntos, 9’8 rebotes, 11’5 asistencias y 1’6 robos por partido.

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