Tenemos que hablar de Utah Jazz, Philadelphia 76ers y de… Nikola Jokic

Tenemos nuevos líderes en la NBA tras finalizar este mes de enero de 2021. Los Utah Jazz (16-5)y los Philadelphia 76ers (15-6) han inaugurado el nuevo año con una marcha más que los ha alzado a encabezar sus respectivas conferencias.

Además, como noticia tenemos que la NBA y la Asociación de Jugadores se encuentra negociando celebrar finalmente un All-Star. Las votaciones ya están en marcha para al menos reconocer a los mejores jugadores de la temporada y contabilizarles en sus respectivos palmarés. Y veremos si, el 7 de marzo en el State Farm Arena (Atlanta), sitio donde se baraja la celebración, podremos disfrutar del All-Star Game 2021 y de los concursos de habilidades (triples y mates), todo en un mismo día.

Empecemos hablando de la Conferencia Oeste. Con el permiso de las franquicias angelinas, de Los Angeles Clippers (16-6) y Los Angeles Lakers (16-6), a miércoles 3 de febrero los Utah Jazz son los mejores de su clasificación.

Y aunque no tienen ningún jugador a destacar a lo largo de los premios semanales, han concluido enero con un parcial de13-4, con una racha de once triunfos consecutivos incluidos. Con el mismo bloque de la anterior temporada, los de Salt Lake City están a por todas, con Mike Conley aportando más y Donovan Mitchell Rudy Gobert en su buena línea como referentes del equipo. Como grata sorpresa cuentan con la de Jordan Clarkson, promediando 17 puntos por noche desde el banquillo y sonando fuerte para sexto hombre del año.

Joel Embiid, el mejor en el Este

Y por el Este, los 76ers acabaron el primer mes con 11 victorias y 5 derrotas, con un Joel Embiid incluso en algunas conversaciones de MVP. El pívot fue nombrado mejor jugador de la Week y el primer Player of The Month de la temporada, de las semanas de competición en diciembre y de este enero. Fue tras promediar 28’3 puntos, 11’1 rebotes en 16 juegos disputados donde llevó a los de Pensilvania a sumar 14 triunfos.

En la semana donde más brilló en su conferencia, los 76ers ganaron tres encuentros comandados por el camerunés con unas medias asombrosas, 37’7+11’7+2+1 robo y 1 tapón, acertando el 44’4% de sus triples. Philadelphia batió dos veces a sus rivales directos del Este, Boston Celtics (11-8, 4º), por 117-109 y por 122-110, donde Embiid tuvo 42 y 38 puntos (11/15 en tiros de campo) respectivamente. Cerraron la semana superando 114-110 a los Detroit Pistons (5-16, 14º), con otro doble-doble del pívot de 33+14.

Por su parte, la Week 6 fue protagonizada por James Harden y sus Brooklyn Nets (14-9, 2º) que andan al acecho de Philadelphia justo por delante de los poderosos Milwaukee Bucks (12-8, 3º). “La Barba” llevó a tres victorias a su equipo con 25’3+7’3+11’3, destacando sus altos números de asistencias y sus buenos porcentajes: 56’8% en tiros de campo y 55% de tres. 

Aunque no pudo jugar el duelo que perdieron ante los Washington Wizards (4-13, 15º)por 149-146, con 41 de Russell Westbrook, sí estuvo en la victoria por 98-85 ante Miami Heat (7-13, 13º) y frente a los Atlanta Hawks (10-10, 6º) por 132-128, donde tuvo 31 puntos y 15 asistencias. Unos Hawks que marchan sextos del Este tras Indiana Pacers (12-9, 5º) y por delante de los renovados Cleveland Cavaliers (10-11, 7º). Contra los Oklahoma City Thunder (8-11, 12º), Harden efectuó un triple-doble de 25+10+11 y vencieron los Nets por 147-125.

Nikola Jokic en modo MVP

Por el lado Oeste tenemos a un hombre que está imparable y que no ha detenido su ritmo desde que comenzó la liga. Es Nikola Jokic, mejor jugador del mes en su conferencia con 26’8 puntos, 11’8 rebotes y 8’6 asistencias en 20 partidos, llevando a los Denver Nuggets (12-8, 4º) a ser el cuarto mejor ataque de la competición. Como curiosidad, Jokic y Embiid son los primeros pívots que ganan un NBA Player of the Month a la vez desde noviembre de 2006, en tiempos de Dwight Howard Yao Ming.

Además, el serbio fue mejor jugador de las semanas cinco y seis de manera consecutiva. En la primera, promedió 29+14’7+6’7 en tres victorias de Denver. Contra los Thunder por 119-101, y después dos ante los Phoenix Suns (11-8, 5º), ambas en prórroga. El primer duelo fue por 130-126 con 31 tantos de Jokic, y el segundo por 120-112, donde el pívot acumuló 29 puntos y capturó 22 rebotes, su récord.

Y en la segunda semana con Jokic de estrella, la Week 6, los Nuggets completaron un 3-1 donde su jugador franquicia tuvo 30’8+10’8+4’3 de promedio e incluso visitaron el primer puesto del Oeste. Jokic atinó un salvaje 62’3% en tiros de campo y 45’5% en triples, arremangándose para luchar por el MVP si su acción ofensiva sigue a estos niveles. Superaron por 117-113 a los Dallas Mavericks (8-13, 13º), por 109-82 a los Heat y después caían por 119-109 ante los San Antonio Spurs (11-10, 10º). 

Culminaron la semana con un importante triunfo de 128-117 ante los Jazz, con 47 puntos de Jokic, 33 de ellos al descanso, empatando el récord de Allen Iverson en 2007 de más anotación en la NBA en una primera parte. Además, significó su 20º doble-doble en 20 encuentros que ha disputado, siendo el segundo mejor comienzo de una temporada en los últimos 45 años. Solo Bill Walton ha arrancado una regular season con más dobles-dobles seguidos (34).

Los mejores rookies son LaMelo Ball y Tyrese Haliburton

Para finalizar este resumen, mencionamos a los primeros mejores novatos de la temporada. Y claramente se lo llevaron LaMelo Ball y Tyrese Haliburtonpicks 3 y 12 respectivamente del Draft 2020.

Ball nos está haciendo disfrutar en los Charlotte Hornets (10-11, 8º) y ha promediado 12’2 puntos, 5’9 rebotes, 6’1 asistencias y 1’4 robos en sus primeros 21 encuentros en la NBA. Además, se convirtió en el jugador más joven de la liga en lograr un triple-doble, con 19 años y 140 días. Realizó un 22+12+11 ante los Hawks y batió la marca que ostentaba Markelle Fultz, que lo consiguió con 19 años y 317 días.

Y en la Conferencia Oeste, desde el inicio de la regular season Haliburton nos ha dejado acciones interesantes y siendo muy participativo. Promedia 10’7 puntos, 3’8 rebotes, 5’4 asistencias y 1’1 robos en 28’8 minutos sobre la cancha durante los 18 juegos que ha presenciado con los Sacramento Kings (9-11, 11º).

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