Bulls, Warriors y Suns los mejores de la NBA. Ja Morant, Embiid, DeRozan o Donovan Mitchell, intratables en diciembre

 

 

El mes de diciembre en la NBA ha sido duro, mes golpeado por un montón de casos de Covid-19 que llevaron a tener que posponer incluso varios partidos y a verse contratados un sinfín de jugadores. Joe Johnson, Greg Monroe, Isaiah Thomas o Lance Stephenson destacaron entre los jugadores más famosos que han vuelto para jugar con contratos de diez días. Y la liga ha batido el récord de más de 500 jugadores con contratos esta temparada, para tratar de suplir las ausencias por el coronavirus.

 

En la Conferencia Oeste la cosa no parece variar y por primera vez en muchas temporadas, toda la emoción recae en la Conferencia Este. Y es que los Golden State Warriors (y encima ya ha vuelto Klay Thompson) y los Phoenix Suns siguen comandando su clasificación con mismo récord, 30-9 (clasificaciones a 10 de enero). Y los Utah Jazz (28-12, 3º) al acecho, con su estrella Donovan Mitchell reconocido por primera vez como mejor jugador del mes en el Oeste.

Warriors y Suns, los rivales a batir en el Oeste. Salvaje Ja Morant

Mitchell ha liderado a los Jazz ha ganar doce de los catorce partidos que han tenido en este mes promediando 30’2 puntos, 3’2 rebotes y 5 asistencias. Nadie había conseguido este galardón en Utah desde los Karl Malone, Carlos Boozer, John Stockton y Deron Williams.

No muy lejos se encuentra Memphis Grizzlies (28-14, 4º) con otro de los jugadores protagonistas de las últimas semanas Ja Morant. El joven base ha sido Player of the Week dos veces consecutivas en los días más recientes, liderando a la franquicia de Tennessee ha vencer sus últimos ocho enfrentamientos. En la Week 11 promedió 34’7+6’7+4’7, y doblegaron por ejemplo a los propios Suns por 114-113 con 33 puntos de Morant. Por la Week 12 sacaron adelante 5 partidos estos Grizzlies, con el base igualmente intratable (25+6’3+6’8), y se sobrepusieron a los Brooklyn Nets (25-13, 2º) por 118-104 con hasta 36 tantos del joven egresado de Murray State.

Los Dallas Mavericks (22-18, 5º) y Denver Nuggets (20-18, 6º) se mantienen en puestos directos de Playoffs, por delante de unos Los Angeles Lakers (21-20, 7º) que solo los salva LeBron James. En el octavo lugar están unos Minnesota Timberwolves (20-20, 8º) que pueden seguir soñando después de tantos años en el pozo de la conferencia. Su jugador franquicia Karl-Anthony Towns fue el mejor de la Week 9 donde encabezó a su equipo con 28 puntos, 7 rebotes, 4’7 asistencias, 1’7 robos y 1’3 tapones por noche, atinando más del 54% de sus lanzamientos y derrotando a rivales directos como Nuggets, Lakers y Mavericks.

Completan los puestos de Play-in Los Angeles Clippers (20-21, 9º) y San Antonio Spurs (15-24, 10º). Por la parte baja de la clasificación encontramos, nada lejos de los Spurs, a Portland Trail Blazers (15-24, 11º), Sacramento Kings (16-26, 12º) y New Orleans Pelicans (14-26, 13º), pero eso sí, equipos muy por debajo del rendimiento esperado.

Josh Giddey y Franz Wagner, mejores rookies en diciembre

Los últimos continúan siendo los jóvenes Houston Rockets (11-30, 15º) y los Oklahoma City Thunder (13-26, 14º). Al menos los Thunder pueden presumir de su líder destacado, Shai Gilgeous-Alexander, mejor jugador de la Week 10 donde su equipo venció en tres de sus cuatro encuentros y tuvo altas cifras de promedio (27’5+6’3+7), endosando un triple doble de 27+11+12 frente a Denver. Y también reluce el mejor rookie de la temporada hasta el momento, Novato del Mes por segunda ocasión seguida, Josh Giddey.

El australiano tuvo de media 11’8 puntos, 7’1 rebotes y 6’7 asistencias en diez partidos de diciembre, siendo el mejor en esas tres estadísticas del Oeste entre los novatos. Además, Giddey se convirtió en el jugador más joven de la historia en conseguir un triple-doble. Lo efectuó frente a Dallas con un 17+13+14 con 19 años y 84 días, superando a LaMelo Ball, que batió este récord el año pasado.

Por su parte, el mejor rookie del Este fue el alemán Franz Wagner de los Orlando Magic (7-34, 15º), ahora mismo el peor equipo de la liga. Wagner, pick nº 8 del Draft, fue el máximo anotador entre los novatos del mes de diciembre y promedió en 14 juegos 19’5+5’1+3’1, teniendo un máximo de hasta 38 puntos contra Milwaukee Bucks (26-16, 4º).

Los nuevos Bulls, líderes del Este

En el Este está todo patas arriba. Tenemos nuevo líder, los Chicago Bulls (26-11, 1º), desatados con un un revolucionado DeMar DeRozan. Fue el mejor de la Week 11, en plena Navidad, donde nos maravilló con dos partidos consecutivos teniendo triples ganadores. El primer jugador en la historia de la NBA que logra dos game-winning en días seguidos. Promedió 27’8 puntos, 5’3 rebotes y 7’3 asistencias esa semana, y los Bulls han tenido una racha de nueve victorias continuas, ganando nueve de sus once duelos de diciembre.

Han relegado a la segunda plaza a los Nets, y en tercera posición están reivindicándose los Miami Heat (25-15, 3º), por delante de los campeones, los Bucks. Por su parte, Philadelphia 76ers (22-16, 6º) ha remontado el vuelo este mes donde Joel Embiid los ha llevado en volandas para acabar en positivo en sus encuentros de diciembre y tener una racha actual de imbatibilidad por siete juegos consecutivos. Sus promedios fueron de 29’2+11’2+3’9+1’3 tapones.

La última plaza de Playoffs seguros es para unos Cleveland Cavaliers (22-18, 6º) doloridos por la dura lesión de Ricky Rubio en su mejor momento que lo dejó fuera ya de la temporada, y tuvieron que reforzarse fichando a Rajon Rondo.

La confianza puesta sobre Fred VanVleet por parte de los Toronto Raptors (20-17, 7º) parece haber sido un acierto. Obtuvo el primer Player of The Week de su carrera en la reciente Week 12, donde los canadienses ganaron sus cuatro compromisos y el base realizó 30’3 putnos, 4’8 rebotesy 6’5 asistencias, por juego. Ante los Jazz, VanVleet estuvo de doble-doble con n  37+10+10, y los Raptors parecen tener para competir en su equipo plagado de jóvenes promesas. En lo que llevamos de enero no han perdido ninguno de los seis partidos disputados.

Celtics y Knicks en la cuerda floja

También han recuperado algunas sensaciones los Boston Celtics (19-21, 10º) que, eso sí, ocupan solo el último puesto de Play-in tras Charlotte Hornets (21-19, 8º) y Washington Wizards (20-20, 9º). En la novena semana de competición, Jayson Tatum se creció endosando 42 tantos a los Bucks, 27 a los Warriors aunque perdieron y otros 25 puntos contra los Knicks. Promedió 31’3+7’3+4 y llegó a llevar a los Celtics a la séptima plaza en esa semana, pero finalmente han tenido un mes de diciembre muy irregular con seis victorias y nueve derrotas.

Observando bien cerca a Boston esstá un rival divisional como los New York Knicks (19-21, 11º), que empezaron de capa caída esta temporada. Con tantas bajas por Covid-19 tenemos una historia peculiar que contar, pues Kemba Walker, quien estaba fuera de la rotación, tuvo que tener minutos ante las ausencias de sus compañeros titulares y se salió como nos tenía acostumbrados el mejor Kemba.

Promedió 25 puntos, 8’3 asistencias y 9 rebotes, y se salió en su duelo contra Washington con 44 puntos y obró un triple-doble (10+10+12) ante sus perseguidores, los Atlanta Hawks (17-22, 12º) por el Día de Navidad, el décimo que ocurre en toda la historia del 25 de diciembre.

Para cerrar este resumen de la Conferencia Este, los Indiana Pacers (15-25, 13º) y los Detroit Pistons (8-30, 14º) solo pueden decir que son mejores que los Magic.

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