Resumen a mitad de temporada: Marc Gasol, Willy y Ricky en estado de gracia. Calderón sin equipo

Ya hemos rebasado el ecuador de la temporada en el que los equipos se encuentran habiendo disputado más de 42 partidos en esta temporada NBA 2016/2017. Y en los últimos días hemos podido disfrutar de varios españoles que se han encontrado en un estado de gracia para algunos, asombroso y gratificante, además de saber y reconocer a los mejores de lo que llevamos de liga y que disputarán el partido de las estrellas.

429839288_2286899710331728397El mejor caso es el de Marc Gasol, quien ha inflado sus estadísticas a vísperas de las elecciones de los jugadores reservas para el All Star Game 2017. La noche antes de conocer a los elegidos, Marc sumó 42 puntos en la victoria ante los Raptors (101-99) y batió su récord anotador (56% de acierto: 14/25 en tiros), además de conseguir su máximo en triples (5/10). Y es que el conocido como “Big Spain” en Memphis ha tenido que adaptarse este año a un juego más exterior y muestra de su magnífica adaptación son sus promedios de 20’7 puntos y 6’1 rebotes, con un maravilloso 40’9% en triples, que lo ha llevado a disputar su tercer All Star (2012, 2015 y 2017).

Superior de manera abrumadora a Valanciunas y Patterson, Gasol (42+7+2, 2 tapones y 1 robo) fue el principal partícipe que ha recuperado a sus Grizzlies (7º del Oeste con 29-21) y hundió a los canadienses con su quinta derrota seguida. Definió el encuentro anotando dos tiros libres cruciales para el devenir del partido a 36 segundos del final.

El pívot español ha mostrado su recuperación plena de la lesión que sufrió el año pasado (fractura del hueso navicular o escafoides de tipo II sin desplazamiento en el pie derecho) y en esta espectacular temporada en la que está siendo tremendamente regular, cuenta con cuatro partidos superando los 30 puntos en los últimos dos meses. Ahora viajará al All Star de New Orleans junto a Russell Westbrook (Thunder), Klay Thompson (Warriors), Draymond Green (Warriors), DeMarcus Cousins (Kings), DeAndre Jordan (Clippers) y Gordon Hayward (Jazz); con los titulares del Oeste Stephen Curry (Warriors), James Harden (Rockets), Kawhi Leonard (Spurs), Kevin Durant (Warriors) y Anthony Davis (Pelicans). Todos ellos combatirán al Este que se verá representado por Kyrie Irving (Cavaliers), DeMar DeRozan (Raptors), LeBron James (Cavaliers), Jimmy Butler (Bulls), Giannis Antetokounmpo (Bucks); con los reservas Isaiah Thomas (Celtics), John Wall (Wizards), Kevin Love (Cavaliers), Kyle Lowry (Raptors), Paul George (Indiana), Kemba Walker (Hornets) y Paul Millsap (Hawks). La franquicia de Golden State (líderes del Oeste con 41-7) será el noveno equipo de la historia de la NBA que consigue llevar a cuatro de sus jugadores a un partido de las estrellas, que además el conjunto de su conferencia lo dirigirá su propio entrenador, Steve Kerr.

426222019_3142627013381924554Por otra parte podemos hablar del rookie Willy Hernángomez que en las últimas semanas se está abriendo hueco en la rotación de los Knicks. Empezó el año sin contar para Jeff Hornacek, solo disputando los minutos finales de los partidos ya decididos, pero poco a poco se está haciendo respetar demostrando en los minutos de juego importantes que ya le ceden en la franquicia de “La Gran Manzana” que puede aportar y mucho. Su promedio no habla por sí solo hasta ahora (5’5 puntos y 4’7 rebotes en solo 13’4 minutos de media), pero en los últimos días ha realizado partidos de enorme relevancia.

La semana pasada primeramente destacó ante Boston Celtics (victoria por 117-106) con 17+11 en 19 minutos, y posteriormente se reafirmó contra Indiana Pacers donde completó un nuevo doble-doble de 14+10 siendo uno de los culpables de que su equipo reaccionara en el segundo cuarto (parcial de 24-40); y finalmente una canasta ganadora de Carmelo Anthony (26+5) salvó el encuentro para que los Knicks vencieran por 103-109, la primera vez que superaban a los de Indiana desde marzo de 2012. El equipo comandado por Paul George desaprovechó un +17 (67-84) y no pudieron parar a Carmelo y Derrick Rose (20+6). Con Porzingis en mal estado (molestias en el tendón de Aquiles), Noah y O’Quinn no consiguen hacerse dueños del juego bajo el aro, lo que obliga a Hornacek a dar más rotación y como resultado, Willy juega más minutos.

Otra muestra de ello fue en el duelo que sucumbieron ante los Mavericks (103-95) donde el mayor de los Hernángomez batió su mejor marca reboteadora (8+16 y 3 robos sin pérdidas de balón) jugando hasta 24 minutos, ya a sabiendas de que no irá al Rising Stars Challenge. Los periodistas neoyorkinos han empezado a alabar a Willy y a compararlo con Marc Gasol, refiriéndose a él el New York Post como un posible robo de la 2ª Ronda del Draft (nº 35). El joven de 22 años parece ser la única alegría en estos días de incertidumbre sobre la posible marcha de Carmelo y la búsqueda de sustituto para Rose, unos Knicks que arrancaron ilusionados con un balance de 14-10, pero que ahora se sitúan con un 21-28 que solo les vale para ser 11º del Este.

429618674_3902558344037204817Sin embargo, ya hemos dicho que no podrá ir al partido de las estrellas rookies y sophomores, ni tampoco su hermano Juancho (poca participación por la afluencia en Denver de jóvenes de su misma posición, con promedio de 3’3 puntos y 2’3 rebotes en 10’6 minutos) ni Álex Abrines (más participativo y querido últimamente en Oklahoma City por sus numerosos 429737790_17263619580425549396triples “locos”, mediando 5’5 puntos en 14’2 minutos por partido), los otros dos españoles novatos en la NBA. En su lugar, asisitrán en el equipo estadounidense Devin Booker (Suns), Malcolm Brogdon (Suns), Marquese Chriss (Suns), Brandon Ingram (Lakers), Kaminsky (Hornets), Jahlil Okafor (76ers), D’Angelo Russell (Lakers), Jonathon Simmons (Spurs), Karl-Anthony Towns (Timberwolves) y Myles Turner (Pacers); mientras que en “Resto del mundo” acudirán Joel Embiid (76ers), Dante Exum (Jazz), Buddy Hield (Pelicans), Nikola Jokic (Nuggets), Trey Lyles (Jazz), Emmanuel Mudiay (Nuggets), Jamal Murray (Nuggets), Kristaps Porzingis (Knicks), Domantas Sabonis (Thunder) y Dario Saric (76ers).

426215167_11956124301033252804También podemos hablar positivamente de Ricky Rubio. A pesar de que está lleno de rumores de una posible salida de Minnesota, hay otros que dicen que el propietario Glen Taylor se niega a su negociación. Las ofertas más llamativas son las de los Knicks que ofrecerían a Rose o la de los Bulls que se desprenderían de Rajon Rondo, ambos jugadores ya experimentados en entrenar bajo las órdenes de Tom Thibodeau.

En cuanto a lo más estrictamente deportivo, los últimos encuentros del base español han sido brillantes. Con el permiso de Andrew Wiggins, Ricky es el director del equipo de Minnesota, como ha demostrado en las tres victorias consecutivas que lograron hace una semana. Ante los Suns, Towns (18+10) y Wiggins (31+6+3 con canasta sobre la bocina) coparon todo el protagonismo, pero el español no se quedó atrás con 14+10, tras ausentarse por motivos personales previamente frente a los Nuggets. Acto seguido, cayeron derrotados por 109-103 ante Indiana con un estelar Paul George (32+4+5), y de nada sirvió las notables actuaciones de Towns (33+10+4+2), Wiggins (23+5) y LaVine (23+3+5), además de que Ricky permaneció repartiendo asistencias espectaculares como nos tiene acostumbrados (4+12 y 4 robos), consiguiendo en 7 de los últimos 8 partidos superar los 10 pases de asistencia. Con esta derrota los Timberwolves pusieron fin a su racha triunfadora y los Pacers al contrario, pues llevaban perdiendo tres encuentros seguidos.

Dentro de su nivel, Rubio puede decir que está siendo muy regular en este 2017, pues tras perder ante Indiana sumó un 14+6 en el último triunfo ante los Nets (109-129), demostrando que poco a poco sube su media de puntuación en la temporada (su actual promedio es de 8’3 puntos, 8’1 asistencias y 4 rebotes en 31’6 minutos de juego). Además, anoche batió su récord de triples en un encuentro NBA (6/8) y alcanzó un espectacular 22+8+8, que contribuyó a la victoria ante los Magic en la prórroga por 105-111. En lo que llevamos de año, la franquicia de Minnesota lleva un balance positivo (8-7).

426108657_15262233627869841217En la parte negativa tenemos a Pau Gasol actualmente lesionad426222304_18325125032810138373o
por una fractura del cuarto hueso metacarpiano de la mano izquierda y con una temporada de altibajos hasta el momento bajo los Spurs (11′ 7 puntos y 7’9 rebotes en 26’4 minutos de media, muy lejos de LaMarcus Aldridge);

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Serge Ibaka que no consigue asentarse en los Orlando Magic y su salida este verano como agente libre parece ser inminente (promedio de 14’9 puntos y 6’9 rebotes en 30’3 minutos), o incluso en el actual mercado de fichajes, pues parece tener muchos equipos en su interés; y a Nikola Mirotic que no logra encontrar su sitio en la presente temporada en Chicago (9’1 puntos y 5’3 rebotes en 22’8 minutos desde el banquillo).

426324824_9638244593927339025Pero especialmente tenemos a José Manuel Calderón. Sabía de antemano que su temporada en los Lakers iba a estar afianzada en los banquillos y sirviendo su experiencia al equipo novel angelino, pero quizás no creía que iba a ser tan dura. Cuenta hasta el momento con 18 partidos disputados y un pobre promedio de 12’5 minutos jugados, en los que ha realizado unos 3’5 puntos, 1’7 rebotes y 2’1 asistencias. Lastrado también por una lesión hace más de un mes, principalmente sus minutos en cancha han sido gracias a lesiones de Larry Nance Jr. o de D’Angelo Russell, como ocurrió en la victoria en el Staples Center ante los Pacers (108-96), donde el extremeño alcanzó su tope de tiempo jugado con los Lakers (19) y siempre que sale a la pista con minutos por delante cumple con su papel (7+6).Tras un ilusionante arranque de campaña, las ausencias y las derrotas van sucediendo, y el equipo de Luke Walton está en un complejo balance negativo de 16-34.

Es por ello que los rumores de su corte son evidentes y parece ser el único posible movimiento en la franquicia angelina. Lo han barajado en Cleveland donde LeBron James está pidiendo a gritos más rotación y jugadores para que el “Big-Three” pueda tener más descanso, en unos Cavs que van perdiendo fuelle como ocurrió en la derrota que sufrieron con los Pelicans sin Anthony Davis y donde Irving disputó 42 minutos. Sus palabras fueron: “La Regular Season es un desgaste enorme y hay que tener jugadores. Somos un equipo con mucho peso: estoy yo, está Kyrie, está Kevin Love. Pero si no eres más profundo es difícil. Y no lo digo por nadie en concreto ni me dirijo a nadie en concreto. Pero hay que ver qué podemos hacer. Necesitamos un puto base“.

Sin embargo, los que más destacan para este puesto vacante en los Cavaliers son ex-compañeros o viejos amigos de LeBron, como pueden ser los agentes libres Norris Cole o Mario Chalmers. Más difícil lo tienen porque poseen contratos y habría que negociar, pero también están en la lista de candidatos jugadores como Deron Williams, Rajon Rondo, Derrick Rose, Jameer Nelson… Todo lo sabremos antes del 23 de febrero, cuando se cierra el mercado. Sin duda la franquicia de Ohio necesita fondo en el banquillo viendo los últimos encuentros disputados: tener a James, Irving y Love no es suficiente para una regular season de 82 partidos, y está pasando factura en este primer mes del 2017 con una acumulación de 8 derrotas y 7 victorias, peligrando su liderato del Este (32-15) ante los Celtics que acechan con un récord de 30-18.

425728279_271003444837230150Concluyamos este resumen del paso de los españoles en esta temporada NBA 2016/2017 a mitad de camino con Sergio Rodríguez. Empezó como titular en los dos primeros meses y con muchos minutos en los 76ers renovados aprovechando la baja de Bayless, deleitándonos con sus asombrosas asistencias y entradas a canasta, pero poco a poco ha ido calentando más el asiento del banquillo. Y más difícil tendrá su continuidad en Philadelphia por la reciente firma de Chasson Randle para tres años con la franquicia de Pensilvania.

Incluso Brett Brown parece apostar más por el joven T.J. McConnell, negados a traspasarlo a los Cavs en los últimos días y con 2 años más de contrato, y si además recordamos que la próxima temporada contarán con Ben Simmons, el nº 1 del Draft 2016, el futuro del “Chacho” se vuelve más incierto todavía.

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