James Harden y LeBron James el presente, Kyle Kuzma y Ben Simmons el futuro

Llevamos siete semanas de NBA y ya ha transcurrido más de un mes de competición, por lo que la liga ha anunciado a los mejores jugadores de octubre/noviembre que, casualmente, coinciden con los mejores de la semana del 27 de noviembre al 4 de diciembre. Han nombrado a dos tópicos de la liga: James Harden en la Conferencia Oeste y LeBron James en la Conferencia Este.

Primeramente hablamos de James Harden, el claro aspirante al MVP en esta temporada que está liderando a unos Houston Rockets con el mejor balance de toda la NBA (18-4), con el permiso de los imparables Boston Celtics (21-4 actualmente, siendo el primer y de momento único que equipo que ha llegado a las 20 victorias, anecdótico que las veces que esto ha ocurrido en Massachusetts, la franquicia ha sido finalista). Aprovechando que los todopoderosos Golden State Warriors aún no han cogido su habitual ritmo ganador (19-6), el equipo texano comanda el Oeste y ya tiene recuperado a Chris Paul para tratar de aguantar en lo más alto. Mientras tanto, Harden se está saliendo como lo demuestran sus números en los 21 partidos que comprenden el primer mes de competición: 31’5 puntos (50’5% de acierto en tiros de campo y 40’3% en triples, anotando de media 4’5 tiros de tres), 9’8 asistencias, 5’2 rebotes y 1’7 robos por encuentro, convirtiéndose en el primer jugador de los Rockets que suma más de 20 tantos en los primeros 21 partidos.https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/-VSVmf_3qzfqh9grQOcpSruDgk8=/0x0:3344x2500/1200x800/filters:focal(1556x391:2090x925)/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_image/image/57844217/usa_today_10459528.0.jpg

Además, exclusivamente en el mes de noviembre Houston solo ha cedido ante los Toronto Raptors terminando con una racha de 12-1, donde Harden ha acariciado un hito en la historia de la NBA que únicamente han alcanzado Oscar Robertson y Tiny Archivald: sus promedios de 34’9 puntos y 10’1 asistencias se quedan a 0’1 puntos de superar en un mes el 35+10 por partido.

“La Barba” está más reluciente que nunca, y así lo ha demostrado también en la última semana consiguiendo su tercer nombramiento como “el mejor de la semana en el Oeste” en la actual temporada, con promedios en tres victorias de 34 puntos, 9 asistencias y 7’3 rebotes, siendo imparable su capacidad anotadora. Los Rockets se encuentran en una racha de siete triunfos consecutivos, y los últimos han sido contra los Brooklyn Nets (103-117 con 20 tantos de 37 en el primer cuarto obra de Harden), los Indiana Pacers (97-118) y Los Ángeles Lakers (118-95) del sorprendente Kyle Kuzma, que, por cierto, adquirió el alias de “mejor rookie del mes” de su Conferencia.

https://i1.wp.com/www4.pictures.zimbio.com/gi/Kyle+Kuzma+Los+Angeles+Lakers+v+Phoenix+Suns+w-lb3dN1yxel.jpgYa comúnmente conocido por todos como “robo del Draft” (seleccionado en el nº 27), Kuzma ha realizado unos promedios impresionantes en los primeros 20 encuentros (16’7 puntos, 50’4% de acierto, 6’1 rebotes y 1’6 asistencias), siendo el protagonista de la franquicia angelina eclipsando al mediático Lonzo Ball. El ala-pívot tuvo su mejor encuentro contra los Phoenix Suns donde alcanzó un 30+10, y, con este premio, se une a Jordan Clarkson como únicos novatos de los Lakers en lograrlo.

Y en segundo lugar, viajamos hacia el Este dominado por los de Massachusetts, pero donde estamos contemplando a unos muy temibles Cleveland Cavaliers en las últimas semanas, desacreditados por el flojísimo arranque de temporada que tuvieron. Ahora se encuentran a la sombra de los Celtics con un balance actual de 17-7 y una racha ganadora de 12 victorias seguidas.

¿Y quién es el principal culpable de estos momentos de bonanzas en Ohio? No podría ser otro que LeBron James, reconocido como jugador del mes y también de la última semana, llevando a cabo, ojo, sus mejores números de toda su carrera profesional. En los primeros 22 partidos, “El Rey” ha promediado 28 puntos (insultante acierto del 63’7% en tiros de dos y 42’5% de tres), 8’5 asistencias, 8’2 rebotes, 1’3 robos y 1’2 tapones por partido.

LeBron James y Ben SimmonsEs el 35º galardón de este tipo que se le otorga, bien merecido ante los 18 partidos que ha realizado con más de 20 puntos y 9 superando los 30, batiendo el récord anotador de un jugador en los Cavs ante los Whasington Wizards cuando se salió con 57 tantos, y se convirtió contra los Nets a principios de temporada como el jugador que más ha vestido la camiseta de Cleveland. Además, ha entrado en el selecto grupo que conforman Michael Jordan (562), Wilt Chamberlain (515), Karl Malone (435), Kobe Bryant (431) y Kareem Abdul-Jabbar (429) como únicos jugadores que han sumado más de 400 encuentros anotando 30 puntos.

Para alargar esta ráfaga de victorias, LeBron ha obtenido de media en los últimos cuatro partidos de la anterior semana 27’3 puntos, 9 asistencias y 8’3 rebotes.Derrotaron inicialmente a los Philadelphia 76ers de Ben Simmons (acabaremos hablando de él) por 113-91 con 30+13+6 del alero, después Kevin Love se exhibió ante los Miami Heat (97-108) con un 38+9, y fueron cerrando la semana tumbando a los Atlanta Hawks (121-114) y a los perdidos Memphis Grizzlies ya sin Dave Fizdale al mando del banquillo (111-116).

https://cdn.saleminteractivemedia.com/associated-press/data/photos/2017/333/099aa28e-e94c-4e1b-bd0e-cd8a8223d45f.jpgPara acabar este resumen de lo más destacado de la NBA tras poco más de un mes en activo, nombramos al mejor novato de toda la liga, con una proyección de futuro asombrosa, Ben Simmons. Junto a Joel Embiid ilusionan a toda Philadelphia de que “El Proceso” va ha llegando a su fin y con éxito. El australiano es el novato del mes en el Este (segundo oceánico que lo logra desde Andrew Bogut en 2006), pues de todos los rookies, fue el que más anotó (18’6), el que más reboteó (9’4), el que más balones robó (2’25) y con Lonz Ball, el que más asistió (7’2), en los 20 juegos de octubre/noviembre.

Es ya toda una superestrella de la franquicia, acumulando triples-dobles (consiguió dos en sus primeros 9 partidos, uniéndose a Oscar Robertson como los únicos rookies que lo han logrado) y regalando actuaciones memorables para los aficionados de los 76ers (su cima está en el 31+18 que consiguió ante los Wizards a los que vencieron por 118-113). Philadelphia acabó noviembre en positivo (12-9) y están asentados en las plazas de Playoffs del Este con un récord actual de 13-10, solo por detrás de franquicias que están un escalón por delante como lo son Celtics (21-4), Cavaliers (17-7), Raptors (14-7) y los increíbles Pistons de Detroit (14-9).

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