James Harden firme aspirante al MVP y Trae Young se acerca a la pelea por el rookie del año

Durante la semana 23 de competición en la NBA hemos vislumbrado a dos individuos que se encuentran en plena carrera hacia dos de los títulos individuales de mayor relevancia en la liga. Trae Young ha sido el primer novato en ser reconocido esta temporada como mejor jugador de una semana, lo que le reaviva de lleno en la pelea por ser el mejor rookie del año, mientras que James Harden sigue a lo suyo y obtuvo el premio “Player of the Week” en el Oeste por cuarta vez en esta campaña.

 

Los Atlanta Hawks, sin ninguna aspiración a Playoffs (27-48), sumaron dos triunfos esta semana en tres partidos, solo cediendo ante los propios Rockets de los que hablaremos luego, por 121-105. Su principal estrella, el pick 5 del Draft, Trae Young, lleva varios encuentros sumando más de 30 puntos en las últimas semanas, incluido uno de hasta 49 tantos, y esto hace que el premio al mejor novato de la temporada, que todo apuntaba hacia Luka Doncic, ahora podría estar mucho más disputado.

El base promedió 25’3 puntos (45’5% en tiros de campo y 35% desde la línea de tres), 11’3 asistencias y 4 rebotes. Sus Hawks ganaron a Utah Jazz por 114-117 donde aportó un doble-doble de 23+2+11, y encestó la canasta ganadora a 0’1 segundos de la bocina ante uno de los mejores del Este, los Philadelphia 76ers (47-27, terceros tras Bucks y Raptors), acabando el encuentro con resultado de 127-129.
Por la conferencia Oeste una vez más Harden es el protagonista. Sus Houston Rockets (47-28) luchan por la tercera plaza ante sus inmediatos perseguidores, Portland Trail Blazers (46-27), Los Ángeles Clippers (45-30, quintos) y Utah Jazz (6º con 44-30). Para ello sumaron tres puntos más en esta Week 23 con un excelso Harden de promedios de locos: 44’3 puntos, 6’3 rebotes y 5’8 asistencias.
Añadiendo el triunfo sobre Atlanta, los texanos también se sobrepusieron a los San Antonio Spurs (43-32 en el borde del abismo de la postemporada, la 8ª posición) por 105-111 y donde “La Barba” empató su máxima anotación de 61 puntos, e hicieron lo propio ante los New Orleans Pelicans (31-45), ganando por 113-90 y con gran actuación de Chris Paul (10+3+13+5 robos). Solo tropezaron por 125-126 ante los Memphis Grizzlies (30-44), pues los 57 tantos de Harden no fueron suficientes para detener al conjunto de Tennessee que se vio liderado por un enorme Jonas Valanciunas (33+14).
De esta manera, el jugador de los Rockets es aspirante indiscutible al MVP de la temporada, premio que solo puede disputarle el griego Giannis Antetokounmpo

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