Jayson Tatum, Zion Williamson y Coby White, futuro de la liga

 

Pasó febrero, con ello el fin de semana de un All-Star inolvidable y de esta manera ya nos adentramos en la recta final de la regular seaon en la NBA. Y tanto Milwaukee Bucks (52-9) como Los Ángeles Lakers (47-13) siguen sin despeinarse en lo alto de las conferencias.Mientras que en el Este ya va tomando forma los futuros clasificados a Playoffs, la pelea en el Oeste continúa siendo muy intensa, a la que en las últimas semanas se están uniendo nuevas franquicias. Orlando Magic (8º, 27-35) marca el corte en el Este y Memphis Grizzlies (8º, 30-31) tiene cierta distancia sobre Sacramento Kings (10º, 27-34) y Portland Trail Blazers (9º, 28-35) en el Oeste.

Jayson Tatum, nueva estrella de la liga
Durante la Week 18 antes del All-Star ya destacó Jayson Tatum, especialmente ante los Magic (100-116) y los Atlanta Hawks (14º, 19-44), sumando más de 30 puntos en cada uno. A la franquicia de Georgia ganaron en dos ocasiones, por 123-115 y por 112-107. El jugador promedió 29’8 puntos, 7’5 rebotes, 3’8 asistencias y lanzó triples con una efectividad del 54%, con lo que los Boston Celtics concatenaron cuatro victorias. La última fue frente a los Oklahoma City Thunder (6º, 38-24), sobre la bocina (112-111).

Así, Tatum ha conseguido que por primera vez en esta temporada Giannis Antetokounmpo no consiguiera el premio a mejor jugador del mes en el Este. Y eso que los Bucks siguen con su ritmo imparable, con el griego siendo el mejor de la primera semana de competición tras el All-Star (28’5+16’5+5’5) y acumulando seis victorias consecutivas los de Wisconsin.

Tras caer ante los Indiana Pacers (5º, 37-25) por 111-118, superaron a Detroit Pistons (12º, 20-43), Philadelphia 76ers (6º, 37-25), Washington Wizards (9º, 22-39) con 40 tantos de Khris Middleton y 55, su máximo, de Bradley Beal, Toronto Raptors, Thunder y Charlotte Hornets (10º, 21-40), donde Antetokounmpo completó unos números de 41+20+6.

Volviendo a la nueva estrella de los Celtics, Tatum ha terminado por reafirmarse durante el mes de febrero con unos promedios gigantes de 30’7 puntos, 7’9 rebotes y 3’2 asistencias, anotando al menos 4 triples por noche con un 48’1% de acierto. Esto ha lanzado a la franquicia de Massachusetts a un récord de 9-3 y los aferra a los altos mandos del Este, tras los intratables Bucks y los campeones, que andan sorprendiendo día tras día aún sin ningún jugador franquicia (2º, 43-18).

Jokic y Porzingis, dos pilares de sus respectivos equipos
Los Denver Nuggets (3º, 41-20) también sumaron una racha de triunfos con Nikola Jokic de máximo estandarte durante la 18ª semana (27’3 puntos, 14’3 rebotes y 8’3 asistencias). La franquicia de Colorado doblegó a Portland por 127-99 con 29+13 del pívot, a los Utah Jazz (5º, 39-22) por 98-95 y donde maravilló Jokic con un espectacular triple-doble de 30+10+21, y a los Phoenix Suns (13º, 24-38). Jamaal Murray obró 38 tantos ante el equipo de Arizona a quienes terminaron venciendo 117-108.

Pasando a la última Week 19, Kristaps Porzingis tuvo un buen desempeño durante los cuatro últimos partidos de los Dallas Mavericks, en los que tuvo medias de 26’3+11’8+2’25 tapones. Continúan peleando por la postemporada (7º, 38-25) y completaron un 3-1. Superaron por partida doble a los Minnesota Timberwolves (14º, 19-42), por 139-123 y 111-91, a San Antonio Spurs (11º, 26-34) por 109-103 y solo sucumbieron ante los Miami Heat (4º, 40-22), por 118-126.

LeBron, Zion Williamson y Coby White con grandes actuaciones

Mientras, el Oeste sigue comandado por los Lakers, con un LeBron James estelar que fue el mejor de toda la conferencia durante febrero (26+8’1+10’1). La franquicia angelina sumó 8 juegos ganados en 10 disputados.

Por último, hemos disfrutado de dos nuevos novatos a un altísimo nivel, al margen de Kendrick Nunn y Ja Morant que habían acaparado hasta ahora los premios de “Rookie of the Month“. Con la irrupción de Zion Williamson, las esperanzas de New Orleans Pelicans (12º, 26-36) renacen por regresar a Playoffs. El debut más esperado del año llegó y con solo 19 años está dominando cada noche en su equipo, y ha promediado 25’7 puntos con una efectividad de hasta el 56% en sus tiros de campo, y 6’2 rebotes capturados por juego.

Por otro lado, una de las pocas noticias buenas que tienen en los Chicago Bulls (11º, 21-41) está siendo su base rookie Coby White, que va cogiendo ritmo con el paso de la temporada. El egresado de la universidad de North Carolina medió 20’1+4+4’1, y resaltó recientemente con encuentros consecutivos de 30 puntos o más. Eso no ocurría entre los novatos desde Michael Jordan, y nadie lo había conseguido siendo jugador del banquillo.

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