Dos nuevas y jóvenes caras son los hombres de la semana en la NBA

Esta semana la NBA nos trae a dos jóvenes jugadores como los mejores de los últimos siete días de competición en la temporada, y que, además, no habían recibido este trato hasta ahora en la presente regular season. Son los casos de Joel Embiid (mejor de la conferencia Este) y Kawhi Leonard (mejor de la conferencia Oeste). Uno peleando por ser el rookie del año, y otro por combatir entre los aspirantes a MVP de la 2016/2017.

426226047_14686103398069336231Comencemos hablando del pívot rookie de los Philadelphia 76ers, Joel Embiid. Ha promediado 22 puntos, 10’3 rebotes, 3 asistencias, 1 robo y 3’6 tapones en los 25 minutos que ha disputado por encuentro (el jugador tiene tiempo de juego restringido). De esta forma, el equipo de Pensilvania ha logrado tres victorias en los partidos de la semana. El camino hacia novato del año para Embiid se allana cada vez más, un rookie que ha devuelto a los aficionados de los 76ers a los asientos del Wells Fargo Center para disfrutar de su franquicia que ha reanimado su baloncesto: se posicionan como el mejor equipo del Este del 2017 en lo poco que llevamos de año y se acercan a cerrar el mes con récord positivo, algo inaudito para los 76ers en mucho tiempo. Además, el pívot hace regresar el premio de la semana a Philadelphia, algo que no había logrado ningún jugador desde que lo consiguiera Michael Carter-Williams en 2008.

Y es que el camerunés, elegido en la tercera posición del Draft de 2014, no había podido debutar en la NBA en las últimas dos temporadas, pues se lesionó en la 2014/15 y para la siguiente recayó de la rotura del hueso navicular. Así, este año ha empezado su andadura en la mayor liga de baloncesto y se ha situado como la estrella de los 76ers. Prueba de ello fueron sus partidos disputados esta semana al igual que muchos otros a lo largo de la campaña. Ante los Bucks firmó un doble-doble (22+12) y taponó hasta en 5 ocasiones, fue el máximo anotador (26+9) en la victoria ante Toronto (89-94) y también realizó un doble-doble cuando recibieron a Portland (18+18), a los que vencieron por un ajustado 92-93. Un dominador de la pintura que tuvo que descansar en la madrugada del domingo y su equipo lo echó en falta y perdió por 93-110 en Atlanta.

426325917_7014066932613099498Por otro lado, Kawhi Leonard también se ha estrenado como el mejor del Oeste, comandando a los San Antonio Spurs a tres triunfos más. El ya alero titular del All Star ha promediado 36’3 puntos (con una eficiencia en sus tiros espeluznante: 56’5% de acierto en tiros de campo, 43’8% en triples y 96% en tiros libres), 6 rebotes, 4’6 asistencias y 1’3 robos en 40’2 minutos de media.

Además, tras estos tres partidos, Leonard cosecha 6 encuentros seguidos superando los 30 puntos, algo que nadie había hecho desde Mike Mitchell en 1985/1986. El alero comenzó la semana endosando un 34+7+5 en el triunfo de los Spurs ante Timberwolves (114-122) y eclipsando el partidazo de Ricky Rubio (21+14), los texanos también vencieron por 104-118 en la visita de Denver Nuggets e invalidando la exhibición de Jokic (35+12) con 34 tantos del alero, y finalizaron la semana dando un golpe de autoridad ante los vigentes campeones, a los que superaron en la prórroga para acabar 118-115 en Cleveland, y encima Leonard alcanzó su máxima anotación (41+6+5).

Acabemos este resumen recordando que Embiid y Leonard han tomado el relevo de DeMar DeRozan y Gordon Hayward respectivamente, como “Jugadores de la Semana”. Ambos hace 15 días lideraron a sus equipos para que sumasen un 3-0 (del 9 al 15 de enero).

429802996_9406308877924510158Fue la tercera vez que DeRozan es reconocido con este galardón en la temporada, y logró su máxima anotación al igual que el alero de los Spurs ante los Celtics (41 puntos), promediando 30’7 tantos y 7’3 rebotes. Los Toronto Raptors (ahora mismo segundos del Este con 28-16), además de la victoria sobre los de Boston (114-106), derrotaron a New York Knicks (116-101) y Brooklyn Nets (132-113).

En el caso de Hayward, este obtuvo una media de 23’6 puntos, 6 rebotes y 4 asistencias para ser el mejor del Oeste. En esa semana, los Utah Jazz se revelaron a los Cavaliers (92-100), y ganaron con contundencia a Detroit Pistons (77-110) y a Orlando Magic (107-114). El alero, al igual que Embiid, fue la primera vez que es reconocido como el mejor de una semana en la NBA, y destaca en la franquicia de Utah que lucha por un billete para playoffs siendo 5º de la conferencia Oeste, actualmente con un récord de 29-17.

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