La Navidad nos regala a dos nuevos aspirantes: Westbrook y sus Thunder y los Raptors de DeRozan

Dos auténticas estrellas de la actual NBA han sido elegidos como los “Mejores Jugadores de la Semana” más navideña. La conferencia Este ha premiado a DeMar DeRozan y la conferencia Oeste al MVP de la pasada temporada, Russell Westbrook, gracias a los partidos que han disputado entre el 18 y 24 de diciembre.

Unos revolucionarios Toronto Raptors, con seis victorias seguidas (23-9), han alcanzado sin apenas ruido el segundo puesto de su conferencia anteponiéndose a unos Cavaliers en racha positiva (24-10) y encaminándose hacia los magníficos Boston Celtics (27-10) de Kyrie Irving que han aflojado en las últimas semanas. Y el mayor culpable del buen juego de la franquicia canadiense es DeMar DeRozan, con promedios en los últimos tres triunfos de 34 puntos (57’1% de acierto) y 4’3 asistencias.

Para que el escolta consiguiera su séptimo reconocimiento de este tipo y empatase a los ex-jugadores de Toronto Vince Carter y Chris Bosh, los de Dwane Casey derrotaron a los Charlotte Hornets por 129-111, donde DeRozan con 28+2+8 hizo sombra a los 32 puntos de Jeremy Lamb; a los Philadelphia 76ers (104-109) en el que el escolta marcó su nuevo tope de anotación (45 puntos con 6/9 en triples y 13/21 en tiros); y para finalizar superaron nuevamente a la franquicia de Pensilvania, esta vez de manera más holgada, 86-102, para concatenar 10 victorias.

El Oeste se pone más caliente que nunca con la reacción de los Oklahoma City Thunder, equipo que estaba decepcionando en los primeros meses de competición al coleccionar numerosas derrotas. Ahora van sumando victorias (cinco en cadena) y algunas de ellas cruciales, y así han ido subiendo en la clasificación hasta el quinto puesto de su conferencia con balance de 19-15, el mismo que los Denver Nuggets. Por delante se encuentran persiguiedo a Minnesota Timberwolves (21-13), San Antonio Spurs (24-11), Houston Rockets (25-7) y Golden State Warriors (27-7).

Para ello han necesitado al mejor Westbrook, quien ha promediado en los últimos cuatro encuentros 29’8 puntos (57’5% de acierto en tiros de campo y 50% en triples), 9’5 asistencias, 9 rebotes y 2’5 robos. Salieron victoriosos ante los Nuggets en un duelo de infarto (94-95) con 38+9+6 del base, tuvieron demasiado fácil el primer duelo ante los Utah Jazz (79-107) con 60 tantos del Big-Three (Paul George y Carmelo Anthony aportaron 18 puntos cada uno), y Westbrook decidió el siguiente encuentro con un triple a 1’7 segundos del final ante Atlanta Hawks (117-120), con unos números abismales de generación de juego (30+7+15). Finalmente, la jornada antes de Nochebuena volvieron a ganar al equipo de Ricky Rubio, por 103-89 con triple-doble del MVP (27+10+10).

Además, disfrutaron del día de Navidad ganando a los todopoderosos Rockets por 107-112, donde Westbrook, George y Anthony se combinaron para sumar 75 tantos entre los tres. La franquicia texana tuvo que ceder el liderato a los Warriors, quienes se llevaron el nuevo “clásico” de la NBA ante los Cavs (92-99) de LeBron James (20+6+6) con el primer triple-doble de la temporada para Draymond Green (12+12+11).

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