James Harden y Andre Drummond los más destacados de la última semana en la NBA

James Harden y Andre Drummond

Nos acercamos al ecuador de la temporada 2017/2018 en la NBA y vemos cómo los equipos han empezado a moverse antes del cierre del mercado de traspasos con fuerza. Y un claro ejemplo han sido los Detroit Pistons que se han reforzado con Blake Griffin y con él, junto a un mejorado Andre Drummond, han cortado una racha negativa de ocho derrotas.

Y este meritorio trabajo en la última semana de la franquicia de Michigan se ha visto reconocido al otorgar el tercer premio “mejor jugador de la semana” de su carrera a Drummond, el cual ha promediado la barbarie de 19’3 puntos, 19 rebotes, 2’7 tapones, 3’7 asistencias y 3’3 robos. Ha demostrado una importante progresión con la llegada de Blake Griffin en el segundo encuentro de la semana pasada, y ahora los Pistons cuentan con una pareja interior demasiado temible.

Así lo han demostrado en los últimos dos encuentros con el ex-jugador de los Clippers, encadenando además tres victorias seguidas. Primero tumbaron a los Cleveland Cavaliers por 114-125 con un Drummond imperial (21+22+7), después ganaron la batalla a los Memphis Grizzlies (102-104) donde se estrenó Griffin con un doble-doble (24+10), y terminaron la semana ante los Miami Heat (107-111) donde Drummond volvió a superar la veintena en puntos y rebotes (23+20).

El equipo que dirige Spoelstra ha acabado el mes de enero con balance positivo de 10-5 y el nombramiento a su entrenador como el mejor del mes en el Este, haciendo ver que la franquicia de Florida aspira alto si mantiene el nivel tras el All-Star. Arriba de esta conferencia permanecen los Boston Celtics (39-15) perseguidos de cerca y de forma silenciosa por los Toronto Raptors (36-16) de DeMar DeRozan (mejor jugador del mes), que lidera a los canadienses siendo el segundo mejor anotador del Este (25’3 tantos). Toronto cerró enero con 10-5 y a solo 1,5 victorias de los Celtics. Es más, el escolta firmó en el primer mes del 2018 la mejor anotación en la historia de la franquicia: 52 puntos en el triunfo con prórroga ante los Milwaukee Bucks (29-23), ahora mismo quintos tras los débiles Cleveland Cavaliers (30-21) y los Washington Wizards (31-22).

Los Heat se posicionan dentro de Playoffs en el séptimo lugar (29-25), por detrás de los Indiana Pacers (30-25) y por delante de los Philadelphia 76ers (25-25), quienes han visto cómo reconocían a su novato Ben Simmons como el mejor del Este en enero, por comandar a los de Pensilvania con un balance de 7-5 venciendo a equipos serios como Spurs, Celtics o Raptors, y por sus buenos números (17’1 puntos en un 59’7% de acierto en tiros de campo, 6’3 rebotes, 6’7 asistencias y 1’4 robos).

En el lado del Oeste han reconocido, por 17ª vez, las asombrosas actuaciones de James Harden. Es su cuarto nombramiento en la presente regular season, y este, en la semana del 29 de enero al 4 de febrero, ha sido principalmente por agenciarse del primer triple-doble de la historia con 60 tantos. Los Houston Rockets vencieron sus tres últimos duelos con “The Beard” carburando hacia el MVP: 34’7 puntos, 6 rebotes y 10’3 asistencias.

El primero fue en casa ante los Orlando Magic por 107-114 donde Harden haría historia con su triple-doble (60+10+11), y los siguientes fueron como visitantes ante dos rivales fuertes como son los San Antonio Spurs (102-91 con 28+11 del escolta), quienes están a sus espaldas en el tercer puesto del Oeste aún sin el lesionado Kawhi Leonard (34-21), y los Cleveland Cavaliers (los barrieron con un marcador de 120-88 liderados por Chris Paul que rozó el triple-doble, 22+8+11).

Golden State Warriors' Stephen Curry.La franquicia texana (38-13) permanece a pie del cañón tras los indiscutibles Golden State Warriors (41-12) de, por fin este año, Stephen Curry. El mejor jugador del Oeste en enero se ha recuperado totalmente de sus molestias y vuelve a tomar la batuta de los de Oakland, quienes acabaron el mes con solo 3 derrotas por 11 victorias. El base fue el máximo anotador con 29’5 tantos en un 51’4% de fortuna en tiros de campo y 46’3% en triples, además de promediar 6’7 asistencias y 5’1 rebotes.

Por su parte, el rookie más anotador fue Donovan Mitchell quien cosechó su segundo nombramiento seguido como “mejor novato del mes en el Oeste“. Promedió 22’2 puntos, 3’8 rebotes, 3’4 asistencias y 1’5 robos. Sin embargo, sus Utah Jazz cerraron enero con 6-7 y se posicionan fuera de la postemporada (décimos con 25-28), tras los revolucionarios Minnesota Timberwolves (34-22), los irregulares Oklahoma City Thunder (30-24) y cuatro equipos que poseen récords muy igualados: Denver Nuggets (29-25); Portland Trail Blazers (29-25), que han escalado posiciones en este mes tras sumar 11 victorias en 16 partidos y Terry Stotts agasajado como el entrenador del mes en el Oeste; el nuevo equipo de Nikola Mirotic, los New Orleans Pelicans (28-25); y ya fuera de Playoffs en la novena posición renovados inesperadamente por el traspaso de Griffin, Los Ángeles Clippers (27-25).

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