Ben Simmons y Donovan Mitchell volvieron como una moto tras el All-Star Weekend

Vuelta a la máxima competición en la NBA tras el parón por el All-Star Weekend del pasado 17 de febrero, y comienza la recta final hacia los Playoffs, la lucha por situarse entre las primeras 8 posiciones de cada conferencia.

La semana 18 de la liga perteneció a la coincidente con el All-Star, por lo que esta y la 19 nos dejaron muy pocos enfrentamientos ya que durante 6 días se descansa sin partidos en juego, esta temporada hasta el 20 de febrero. Así, llegamos a la Week 20 de la NBA, comprendida entre el 25 de febrero y 3 de marzo, donde los destacados han sido dos nuevas caras como Ben Simmons y Donovan Mitchell.

Por la Conferencia Este, Simmons anda liderando por toda la pista a los Philadelphia 76ers (4º con 41-23 al acecho de Indiana Pacers, 42-23) mientras se recupera de una tendinitis Joel Embiid, aún en el aire su vuelta. Promedió 16’7 puntos, 13’3 rebotes y 8 asistencias, para que los de Pensilvania vencieran dos de sus tres compromisos de la última semana: ganaron a los New Orleans Pelicans (30-36) por 111-110 y a Oklahoma City Thunder (39-25, cuartos del Oeste) por 108-104, pero se toparon con el tridente de los Golden State Warriors (líderes con 44-20) conformado por Kevin Durant (34), Stephen Curry (28) y DeMarcus Cousins (25), sucumbiendo por 120-117 a pesar del triple-doble del base australiano (25+15+11).

Los Utah Jazz (sextos, 36-27) siguen peleando en el disputado Oeste y una de las principales causas es la alta anotación que aporta Donovan Mitchell a un equipo que especialmente carece de ello, de puntos. Tuvo de media en tres triunfos 34 tantos (cerca del 45% en triples), 5 rebotes y 5 asistencias: derrotaron a Los Ángeles Clippers (37-29, 7º) por 105-111, a Denver Nuggets (42-21 a la estela de Warriors) por 111-104 y a Milwaukee Bucks (48-16 con dos de ventaja sobre Toronto, 46-19) por 111-115, con Mitchell sumando hasta 46 puntos y haciendo frente a los 43 que acumuló la estrella griega, Antetokounmpo.

Por su parte, cabe destacar la tremenda labor de Paul George (35+8’4+5’4), líder absoluto en febrero de los Thunder (6 triunfos de 11 posibles en dicho mes) y, en el Este, no hay otro nombre más relevante que el de Giannis Antetokounmpo (30’6+12’6+6, consiguiendo 10 triunfos en 11 encuentros), jugador del mes de su conferencia por tercera vez en este curso. Únicamente no lo fue durante enero, cuando Joel Embiid lideró a Philadelphia, mientras que James Harden hizo lo propio en el Oeste tras el año nuevo.

En cuanto a los novatos, Trae Young está efectuando grandísimos partidos y es sin duda el mejor del Este (23’3+4’3+9’3 con un 43’7% de tres y realizando 6 doble-dobles), como lo demuestra sus reconocimientos en octubre/noviembre, enero y febrero (diciembre fue dominado por Kevin Knox en “La Gran Manzana”). Sin embargo, el que más está dando de qué hablar sin lugar a dudas es el esloveno Luka Doncic, paso firme hacia el premio de Rookie Of The Year, todo un playmaker en Dallas. De momento está siendo el mejor novato del Oeste en cada mensualidad, y en este último tuvo promedios de 24’4+9’4+7’4, siendo el máximo anotador entre los rookies por delante de Young y obrando en 4 partidos doble-dobles, y en otros 2 triple-dobles, de un total de 8 enfrentamientos.

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