Los Washington Wizards se caen de la lucha por los Playoffs, pero Utah Jazz se aproxima a la postemporada

 

A escasas semanas de los Playoffs de la NBA (comienzan el 13 de abril), y ya con Milwaukee Bucks (53-18), Toronto Raptors (50-21), Philadelphia 76ers (46-25) clasificados matemáticamente por la conferencia Este y Golden State Warriors (48-22) y Denver Nuggets (47-22) por el Oeste, actualmente “solo” nos queda disfrutar de la dura pelea que tendrán los equipos de la parte media-baja por acudir a las eliminatorias.

 

Y esta semana número 22 de competición nos ha dejado una de cal y otra de arena, un equipo ya descolgado prácticamente de la lucha por la postemporada y otro que se acerca poco a poco a asegurarse la presencia en los Playoffs.

Esos son los Utah Jazz (41-29), que se aferran al séptimo puesto del Oeste tras ganar tres partidos consecutivos y además mantienen vivas sus opciones de escalar incluso hasta la cuarta posición, situándose muy cerca de Oklahoma City Thunder (42-29), San Antonio Spurs (42-29) y el cuarto en discordia por detrás de los Houston Rockets (45-26), los Portland Trail Blazers (43-27).

Gran culpa de esta buena racha la tiene el francés Rudy Gobert que adquirió su primer galardón de “mejor jugador de la semana” en su conferencia, con 16’5 puntos (69% de efectividad en tiros de campo), 15’5 rebotes y 2’3 tapones de promedio. Cayeron ante los Thunder por 98-89, pero a partir de ahí doblegaron a Phoenix Suns (17-55) por 114-97, a Minnesota Timberwolves con resultado final de 100-120 y por 98-114 a Brooklyn Nets (37-36, 7º lugar del Este) con doble-doble del pívot galo de 23+17.

Los Ángeles Clippers (42-30) son los que ocupan el octavo y último puesto del Oeste que otorga billete a la postemporada, pero ya algo distanciados de los aspirantes a ello, como los Sacramento Kings (34-36) o Minnesota (32-39).

Por el Este han destacado los Washington Wizards (30-41) también con 3 victorias en 4 compromisos, encomendados en el mejor Bradley Beal que intenta hacer olvidar la ausencia por lesión de su compañero John Wall. Se ha ganado a pulso el título de mejor de la semana en su conferencia, con promedios de 32’5 puntos, 6’3 rebotes y 7 asistencias, atinando el 52’5% en sus triples.

Derrotaron a Sacramento por 115-121 y con 27+9+9 del escolta, a Orlando Magic (9º del Este con 33-38) por 90-100 y también en casa a Memphis Grizzlies (28-42) por 128-135. Este último era el segundo partido de Beal consecutivo alcanzando los 40 puntos, tras la derrota que cosecharon previamente ante Charlotte Hornets (31-39, 10º) por 116-110.

Pero esto no ha sido suficiente para la franquicia de la capital. Para colmo el pasado lunes sucumbieron ante los propios Jazz de Gobert (14+14) y Donovan Mitchell (19) por 116-95, quienes defendieron como mejor saben a los Wizards y secando a Beal (15 puntos tras dos encuentros sumando 40 en cada uno). Esto ha dado aire a Utah con su cuarto triunfo seguido y ha terminado por hundir a los de Washington que, con solo 11 enfrentamientos por delante, la diferencia de 4’5 partidos con el 8º clasificado, Miami Heat (34-36), resulta ser demasiado para remontar en el sprint final de esta regular season 2018/2019.

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