Las actuaciones de Lillard y LeBron James homenajean la memoria de Kobe Bryant

Este mes de enero lo hemos cerrado de una forma un tanto agridulce por el fallecimiento de Kobe Bryant y la cantidad de homenajes realizados en todas las canchas hacia su leyenda. Sin embargo, los dos mejores homenajes lo efectuaron sobre el parqué Damian Lillard con dos semanas estratosféricas, y su gran amigo LeBron James, que lidera a sus Lakers. Estos solo perdieron cuatro de 14 partidos en este primer mes del 2020.
A pesar del varapalo sufrido, Los Ángeles Lakers (38-12) no han detenido su ritmo y comandan el Oeste con sus vecinos de Los Ángeles Clippers a la estela (36-15), quienes además se han reforzado en el trade deadline con Marcus Morris e Isaiah Thomas. LeBron ha promediado en enero 25’4 puntos, 10’4 asistencias y 8’1 rebotes.
Lillard inconmensurable con 5 partidos de más de 40 puntos

En la conferencia Este, continúa mandando con autoridad los Milwaukee Bucks (44-7). Giannis Antetokounmpo, al igual que LeBron, fue reconocido como mejor jugador del mes de su conferencia, promediando en 13 juegos 29’2 puntos, 13’4 rebotes y 5’7 asistencias, con solo dos derrotas.

Por su parte, Damian Lillard ha sido galardonado por dos semanas consecutivas como el mejor del Oeste. En la Week 14 hizo números de 52’7+9’3+7’3 en tres encuentros, y a la semana siguiente mantuvo un estratosférico 45+7+11+1’3 robos en tres triunfos, atinando hasta el 56’3% de tiros de campo y el 56’4% de tres.
Con ello, los Portland Trail Blazers (24-28, 9º) se aproximan y continúan luchando por las plazas de Playoffs en el Oeste. Vencieron por 129-124 a los Golden State Warriors (12-40, 15º) con 61 puntos del base, cayeron ante los Dallas Mavericks (31-20, 7º) por 133-125 pero se repusieron ante Indiana Pacers (31-20, 5º), a quienes superaron por 139-129.
Y en la siguiente semana encarrilaron tres victorias muy importantes. Lillard logró el primer triple-doble de su carrera (36+10+11) ante Houston Rockets (33-18, 4º) que perdieron por 125-112, y le ganaron la partida a los Lakers en la noche de homenaje en el Staples Center por Kobe, 127-119, y a los Utah Jazz, 124-107, quienes han flojeado en los últimos días (32-18, 5º).
Raptors, Celtics y Heat al acecho de los Bucks
Girando las tornas hacia el Este, vemos como Toronto Raptors (37-14), Boston Celtics (35-15) y Miami Heat (34-16) protagonizan una batalla muy interesante por la segunda plaza. Así lo demostró hace un par de semanas Pascal Siakam, quien celebró el anuncio de su primer All-Star y como titular siendo reconocido mejor jugador de la semana, al promediar 23’5+9+2’5.
Y es que los campeones completaron un impoluto 4-0. Empezaron derrotando a los Atlanta Hawks (14-38, 14º) por 122-117, haciendo frente a los 42 tantos y 15 asistencias que dio Trae Young. Y después continuaron venciendo a los Philadelphia 76ers (31-21, 6º), 107-95, a los New York Knicks (16-36, 13º), 118-112, y a los San Antonio Spurs (22-29, 10º), 110-106.
Durante la Week 15Jaylen Brown tomó el relevo a Siakam como mejor jugador de la semana en su conferencia. El jugador de los Celtics promedió 25+6’3+2’7+1 robo y casi un tapón por noche, y los de Massachusetts sumaron tres triunfos. Ante los propios Heat (109-101), los Warriors (119-104) y los 76ers (116-95).
También fueron reconocidos a los mejores rookies de enero. Unos premios que esta temporada son indiscutibles. El base de los Memphis Grizzlies (26-25, 8º), Ja Morant (17’5+8’3 asistencias y un balance de 11-4 para los de Taylor Jenkins), sigue siendo lo mejor de la franquicia de Tennessee que incluso sueña con la postemporada. Y Kendrick Nunn continúa maravillándonos en Florida, pues el jugador de los Heat promedió 16’8 puntos y 3’5 asistencias.
Trade deadline: Drummond, Iguodala, D’Angelo Russell y Capela se movieron
Para colmo, Miami dejó claro que va a por todas al anunciar el fichaje de Andre IguodalaJae Crowder y Solomon Hill, sacrificando únicamente a James Johnson y Justise Winslow.
Finalizamos este resumen destacando que el periodo de traspasos durante la regular season llegó a su fin el jueves 6 de febrero, con algún movimiento importante. Andre Drummond es nuevo jugador de los Cleveland Cavaliers (13-39, 15º) y los Detroit Pistons (19-34, 10º) casi que tiran la temporada, recibiendo a Brandon Knight, John Henson y un pick de 2ª ronda.
Los Warriors entran en plena reconstrucción y enviaron a D’Angelo RussellJacob Evans y Omari Spellman a los Minnesota Timberwolves (15-35, 14º), quienes pagaron con el propio Andrew Wiggins, la 1ª ronda de 2021 y la 2ª de 2022. Además, la franquicia de Oakland por una 2ª ronda de este Draft dieron a Willie Cauley-Stein a los Mavericks.
Y fueron los Hawks los que más se movieron. Recibieron a Jeff Teague y Treveon Graham de Minnesota, y después se hicieron con dos pilares contrastados en la pintura, Clint Capela y el veterano Nené Hilario. Rockets dio la bienvenida a Robert Covington, Jordan Bell y una 2ª ronda de Atlanta, y los Timberwolves contarán con Jarred VanderbiltJuancho HernangómezMalik BeasleyEvan Turner y una 1ª ronda protegida de la franquicia de Georgia (vía Nets).
Este movimiento también implicó a los Denver Nuggets (36-16, 3º), quienes acogieron una 1ª ronda de Houston y a Noah VonlehShabazz NapierKeita Bates-Diop y Gerald Green.

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